Deben monitorear las escuelas la calidad del aireen el salón de clases

Paessler, el especialista en monitoreo, explica el porqué las escuelas deben controlar la calidad del aire en el aula, una característica que se puede monitorear fácilmente con PRTG Network Monitor. 

Cada día se acerca más el momento de regresar a clases. Probablemente todavía recuerde el olor de su edificio de la vieja escuela: el inconfundible olor a sudor (pavoroso), calcetines mojados, sandwichy las colchonetas de gimnasia en el gimnasio. El aula olía a humedad y siempre era sofocante. La razón: la calidad del aire era inimaginablemente mala.

David Montoya, Director Regional de Paessler América, comenta: Ahora sabemos que una proporción demasiado alta de CO₂ en el aire puede tener graves consecuencias para nuestra concentración y que los niveles se vuelven críticos mucho antes de lo que pensamos. La calidad del aire deteriorada comienza en 1,000 a aproximadamente 1,400 ppm de CO₂ y sabemos que este valor a menudo se excede muchas veces en las aulas. Incluso pueden producirse valores de 2,000 a 5,000 ppm. Esto plantea un riesgo no solo en el invierno con la pandemia por Covid-19, sino también durante el uso escolar normal.

El invierno 2021

No hace falta decir por qué debemos mantener bajos los niveles de CO₂ en el aula el próximo invierno, apunta Montoya. Con cada respiración emitimos CO que es un indicador ideal para ver qué tan «usado» está el aire en el aula. Cualquiera que siga un poco las noticias debe haber escuchado que la transmisión de aerosoles es una de las tres vías de transmisión del Coronavirus. La Federación de Asociaciones Europeas de Calefacción, Ventilación y Aire Acondicionado (REHVA) recomienda en la Guía para las Escuelas un umbral de 800 ppm de CO₂ en el aula antes de que el aula tenga que abrir todas las ventanas. En un espacio cerrado, los aerosoles se esparcen por todas partes en dos o tres minutos. Esto significa que en un aula una persona infectada es suficiente para infectar a todos en esa habitación, con o sin máscara, con o sin distancia. Actualmente, los virólogos no saben cuántos aerosoles contaminados hay que inhalar para infectarse.

También mida otros valores

Montoya expresa: No solo es necesario medir los niveles de CO₂, porque sabemos que la temperatura y la humedad también son determinantes en el invierno pandémico. Las temperaturas superiores a 20° C, la alta humedad y los niveles bajos de ppm de CO₂, serían las condiciones ideales para las clases escolares. 

Desafortunadamente, no se puede «sentir» instintivamente esos valores. Además, la ventilación constante durante el invierno reduce tanto la temperatura como la humedad. Aquí es donde entra en juego el monitoreo de CO₂: no tenemos que adivinar, pero podemos confiar en datos que reflejan la realidad. Y eso significa: a partir de 800 ppm de CO₂, el profesor o docente debe abrir todas las ventanas. Al menos en el próximo invierno, afirma el directivo.

¿Y si la pandemia termina?

Cuando termine esta pesadilla del Coronavirus ¿podemos volver a la práctica de la vieja escuela y cocinar dos veces a nuestros hijos en habitaciones con 2,000 a 5,000 ppm de CO₂? No, no hagamos eso. Los estudios realizados desde 2017 muestran que la mala calidad del aire en las aulas (> 2,000 ppm de CO₂ en promedio en el aula) ya puede reducir la concentración en las instituciones escolares a corto plazo. Además, está claro que la concentración a largo plazo y la precisión en situaciones de examen disminuyen significativamente. Por lo tanto, una inversión en mediciones de CO durante la actual pandemia en invierno no es una «pérdida de dinero», sino una inversión sensata a largo plazo.

Experimentos con monitorización de CO2

Montoya recuerda que uno de sus colegas en Paessler probó por primera vez el monitoreo de CO2 en el dormitorio de su hija. Tan pronto como el medidor indicó un cierto valor, el Wi-Fi se apagó. Solo cuando hubo ventilado su habitación, el Wi-Fi se volvió a encender. El aire fresco y un poco de ejercicio tuvieron un efecto positivo en la concentración de su hija, realmente estaba tan feliz con su padre creativo.

En Paessler trabajamos arduamente en soluciones de IoT que mejoran la calidad de vida en los edificios. Por ejemplo, recientemente implementamos las mediciones de CO₂ y otros valores en Montessorischool Herzogenaurach, que puede verse como un proyecto piloto para implementaciones similares en otras instituciones educativas. Creo que el sector de la tecnología ahora se necesita aún más para desarrollar (al menos) soluciones parciales, que también nos beneficiarán enormemente en un futuro sin Covid-19, concluyó Montoya.

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